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林行止:战俘营的衰退

时间:2016-06-25 07:50 来源: 作者: 点击:

  哈福德的这本颇受好评的新书,写得比较烦琐,不少解释非常牵强,令读者受惠不太大。书的副题“如何振兴或摧毁经济”,在笔者看来,似言过其实,因为书中所写,并无这种威力!这本书,充其量只能视为易读的宏观经济学入门书。

  林行止

  《卧底经济学家东山复出》

  [英]梯姆·哈福德著

  英国Little, Brown

  2013年8月出版

  在《创造诱因隐瞒真相(面目)》(2007年9月)一文中,笔者曾指出:“美国经济蓬勃胜前,消费者‘大花筒’如昔;中国人民的物质生活大幅提高,经济增长并无放缓之象,这种情况,令人有经济现实与实际现实脱节之感,对夸夸其谈的宏观经济理论敬而远之,是有效管理时间的理性选择。”这种“大环境”,造就了一些不谈宏观经济学大道理,只从微观经济学角度探讨与大众生活息息相关琐事的著作如《怪诞经济学》(Freakonomics)的畅销,起而效尤的经济学小品陆续面世,其中比较“热卖”而笔者曾为介绍的还有哈福德的《卧底经济学家》、法兰克(R. Frank)的《自然经济学者》(The Economic Naturalist)及高云(T. Cowen)的《发掘你内在的经济学家》(Discover Your Inner Economist),以至较早前兰斯堡(S. E. Landsburg)的《足不出户经济学家——经济学与日常生活》(The Armchair Economist: Economics and Everyday Life)……

  去年8月底,以《卧底经济学家》(The Undercover Economist)一书名成利就(据说全球销量过百万册)的梯姆·哈福德(Tim Harford,1973- )又有大作面世,这便是颇获“读书界”好评的《卧底经济学家东山复出》(The Undercover Economist Strikes Back: How to Run - or Ruin - an Economy;下称《东山复出》)。这里岔开一笔,略说当前书评界的“堕落”。网络兴起后,不靠谱的“书评”充斥虚拟世界,令读者有尽信“书评”不如无“书评”之感。网络上的“书评”,有不少是不负责任的“乱吹”,更多的是所谓作者“互相标榜”即英人所说的“互搔背脊”(You scratch my back and I scratch yours)之作,因此大多不足信。忆上世纪八十年代纽约有《秘闻》月刊(SPY,1986年创刊,1998年停刊,以揭露公共人物的私生活为乐,后被纽约地产巨子特朗普告将官府里,记得是大爆他和当年的妻子〔捷克滑雪冠军〕婚里婚外逸事,结果杂志败诉,倒闭),内容极之“过瘾”,其众多特稿中有展示书评人“真身”的专栏,比如甲君出书A君赞之,A君出书甲君捧之。甲、A均以笔名写书评,SPY的老记神通广大,起他们的“字容”,作者当然大为不快,但读者得益匪浅。在上世纪七八十年代,股市开始热炒,“包赚”的投资书籍及“一千元变百万元的投资秘籍”多如牛毛,这些迎合市场需求的急就章,误导不少欲赚急钱的投资者;而它们的畅销,靠的是作者互相隐恶扬善。嬉笑怒骂的SPY起了去芜存菁的积极作用,可惜得罪大地产商,终于敌不过他的银弹,出版十多年便寿终正寝。

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